Venus Express mendapat kesempatan baru untuk hidup dengan menggeser atmosfer Venus

Anonim

Venus Express mendapat kesempatan baru untuk hidup dengan menggeser atmosfer Venus

Ruang

David Szondy

29 Juli 2014

5 gambar

Kesan seniman tentang Venus Express menggelapkan atmosfer Venus (Gambar: ESA – C. Carreau)

Menghadapi alternatif kematian yang berapi-api, pengorbit Venus Ekspres ESA telah menyelesaikan manuver berani yang memperpanjang umur penjelajah tanpa awak selama beberapa bulan. Di bawah komando dari Bumi, pesawat ruang angkasa menghabiskan satu bulan untuk menggeser tepi luar atmosfer Venus untuk mengubah kecepatannya dan mengirimkannya ke orbit baru yang akan tetap beroperasi sampai mungkin akhir tahun.

Venus Express, yang tujuan utamanya adalah pengamatan jangka panjang atmosfer Venus, mencapai akhir masa layananya setelah tiba di Venus pada April 2006. Propelan itu hampir habis dan orbit elips 24 jamnya yang mengambilnya dari ketinggian 250 km (155 mil) di kutub utara hingga 66.000 km (41.000 mil) di atas kutub selatan berada dalam bahaya membusuk ke kematian terjun yang akan berakhir dengan orbiter terbakar di atmosfer Venus.

Untuk menyelamatkan pesawat ruang angkasa dari kematian yang berapi-api, ESA melakukan teknik eksperimental yang disebut "aerobraking, " di mana pesawat ruang angkasa dikirim pada kursus baru yang menggilas bagian atas atmosfer Venus di ketinggian khas 131 hingga 135 km (81 hingga 85 mi) selama beberapa menit pada suatu waktu selama periode sebulan. Dengan setiap lompatan, pesawat ruang angkasa melambat dan orbitnya menjadi lebih melingkar.

Selama melakukan skimming, ESA menemukan bahwa kepadatan atmosfer Venus bagian atas lebih bervariasi dalam densitasnya daripada yang diperkirakan, meningkat dengan faktor sekitar 1.000 pada ketinggian antara 130 dan 165 km (81 dan 103 mil). Akibatnya, pesawat luar angkasa memanas lebih dari 100 ºC (212⁰ F) selama beberapa 100 lintasan kedua sepanjang atmosfer. Namun, ESA mengatakan bahwa pengorbit datang dalam bentuk yang lebih baik dari yang diharapkan.

Pada akhir manuver skimming, Venus Express diperintahkan untuk menembak pendorongnya sebanyak 15 kali dengan setiap thruster menembakkan lebih dari 8, 000 pulsa untuk membakar total 5, 2 kg (11, 4 lb) propelan. Hasilnya adalah orbit baru antara 460 km (285 mi) dan 63.000 km (39.000 mil) yang memperpanjang umur pesawat selama beberapa bulan lagi.

Sekarang Venus Express telah menyelesaikan manuvernya, pengorbit akan melanjutkan pengamatannya ketika instrumennya diaktifkan kembali. Namun, propelannya hampir seluruhnya habis, jadi tidak ada koreksi lagi yang bisa dilakukan. ESA mengatakan bahwa mereka mengharapkan pesawat itu terbakar di atmosfer pada bulan Desember.

ESA berharap untuk menggunakan informasi yang dikumpulkan oleh manuver aerobraking pada misi masa depan sebagai cara mengirim pesawat ruang angkasa tiba ke orbit planet dengan lebih sedikit bahan bakar.

Video di bawah ini menunjukkan manuver aerobraking yang sedang beraksi.

Sumber: ESA

Kesan seniman tentang Venus Express menggelapkan atmosfer Venus (Gambar: ESA – C. Carreau)

Kesan seniman tentang manuver aerobraking (Gambar: ESA – C. Carreau)

Kesan seniman tentang Venus Express (Gambar: ESA)

Venus Express diperkirakan akan tetap beroperasi hingga Desember (Gambar: ESA)

Kesan seniman tentang Venus Express yang menembak pendorongnya (Gambar: ESA)