Asing dari gesekan: Di dalam Kompetisi Pod Hyperloop SpaceX

Anonim

Asing dari gesekan: Di dalam Kompetisi Pod Hyperloop SpaceX

Transportasi Perkotaan

Michael Irving

7 Maret 2017

7 gambar

Obrolan Atlas Baru dengan Zac McClelland, Pemimpin Proyek VicHyper, tentang mengambil bagian dalam Kompetisi Pod Hyperloop SpaceX (Kredit: VicHyper)

Sistem Hyperloop yang diusulkan Elon Musk melintasi tonggak lain di bulan Januari dengan uji coba pertama yang dilakukan dalam ruang hampa. Kedudukan baru di sabuk ini adalah bagian dari Kompetisi Pod Hyperloop, kumpulan tim mahasiswa teknik yang ramah dirancang untuk mendorong inovasi agar sistem segera turun. Atlas baru bertemu dengan VicHyper, salah satu dari 27 tim yang berkumpul di SpaceX HQ untuk mengadu pod mereka satu sama lain, untuk mengobrol tentang bagaimana kompetisi berjalan dan apa yang terjadi selanjutnya.

Dirancang untuk menggabungkan kecepatan perjalanan udara dengan kenyamanan kereta api, sistem Hyperloop dibangun di pod yang dapat meledakkan penumpang melalui tabung vakum hingga 760 mph (1.223 km / jam). Mengurangi gesekan adalah kunci untuk mencapai kecepatan tersebut, dan itu akan dilakukan dengan melebarkan pod dari bagian bawah tabung, menggunakan magnet (maglev) atau bantal udara (bantalan udara).

Ketika Musk pertama menggambarkan sistem Hyperloop di kertas putih pada tahun 2013, ia secara khusus menunjukkan bahwa SpaceX tidak akan mengembangkan teknologi. Akan tetapi, hal ini akan mendukung siapa pun dan semua orang yang ingin mengikutinya, dan untuk itu perusahaan menyelenggarakan Kompetisi Pod, tim penugasi mahasiswa dengan merancang angkutan berkecepatan tinggi dan sistem yang berbeda yang mungkin mendorong mereka.

Kembali pada bulan November, kami duduk bersama Zac McClelland, Pemimpin Proyek VicHyper, tim mahasiswa dari RMIT University di Melbourne, Australia. Sebagai salah satu tim mendapatkan pod siap untuk tabung tes - dan satu-satunya kelompok dari Belahan Selatan - desain VicHyper sudah berhasil melewati putaran pertama kompetisi, yang diselenggarakan pada bulan Januari 2016, yang mempersempit entri ke bawah dari 124 tim menjadi hanya 30, 27 di antaranya berhasil masuk ke SpaceX HQ.

Daripada meregangkan diri mereka sendiri dengan mencoba membangun semua sistem yang dibutuhkan pod, VicHyper berfokus pada tantangan yang lebih mudah dicapai: mengembangkan sistem pengereman yang dapat bekerja dengan aman pada kecepatan tinggi dan dalam ruang hampa. Atas usaha mereka, para siswa membawa pulang Penghargaan Keunggulan Teknis Pengereman Subsistem.

Untuk leg kedua kompetisi yang dimulai pada Januari 2017, 30 kelompok terakhir harus membangun prototipe yang berfungsi untuk mencapai lintasan uji sepanjang 1 mil (1, 6 km) di markas SpaceX di LA. Menjelang acara, VicHyper mengasah desain dan pada bulan November, akhirnya meluncurkan pod kepada publik. Setelah banyak larut malam dan beberapa tes berjalan di jalur yang dibangun khusus di Melbourne, tim mengemas polong dan menerbangkannya ke AS.

"Itu gila, kami harus melakukan banyak hal setelah pembukaan untuk menyiapkannya, " McClelland mengatakan kepada New Atlas. "Itu hanya non-stop, ada banyak all-nighters menarik seluruh tim."

Hal-hal tidak melambat setelah pod VicHyper tiba di lokasi di SpaceX. Sementara kompetisi bagian dari acara diadakan selama akhir pekan 27-29 Januari, minggu sebelumnya didedikasikan untuk menguji dan memodifikasi polong. Sebelum kendaraan diizinkan masuk ke jalur uji tabung hampa udara, mereka harus dimasukkan ke alat pemeras dengan serangkaian pemeriksaan untuk memastikan mereka dapat menangani kondisi ekstrim tersebut.

"Mereka memiliki layar besar dengan spreadsheet Excel ini dengan 95 cek, dan Anda harus memeriksa satu per satu, " jelas McClelland. "Dan saya pikir setelah Anda mencapai sekitar 75, Anda diizinkan masuk ke tabung utama dan melakukan tes terbuka."

Ketika tim berjalan melalui daftar periksa, polong mereka pertama diperiksa untuk keamanan, sebelum ditempatkan ke dalam ruang vakum stasioner untuk menguji bahwa itu bertahan dalam ruang hampa dan pekerjaan komunikasi itu. Selanjutnya, pod bergerak ke jalur udara terbuka di mana, dengan bantuan kendaraan pendorong, itu diuji untuk kecepatan dan pengereman. Kemudian, itu berjalan di tabung uji utama, dengan pintu terbuka dan tidak ada vakum yang diterapkan. Dan akhirnya, jika pod berhasil melewati semua tes tersebut, itu memenuhi syarat untuk dijalankan di bawah kondisi vakum yang sistem Hyperloop up-dan-menjalankan akan beroperasi masuk Antara tes, para insinyur panik bekerja pada mereka pod di kota tenda kecil yang bermunculan di tempat parkir SpaceX HQ.

"Bagi kami, kami berlarian seperti cewek tanpa kepala hanya mencoba menyelesaikan pekerjaan, " kata McClelland. "Orang-orang mengelas barang-barang bersama-sama, ada penggiling sudut, bor. Kami bukan satu-satunya yang masih membangun, begitu banyak orang yang datar melakukan itu. Satu tim saya pikir hampir dilas seluruh pod mereka bersama-sama di tempat . "

Salah satu masalah utama yang dihadapi tim VicHyper selama seminggu adalah untuk menyegel kapal tekanan di sekitar seikat kabel listrik yang perlu diberi makan dari itu, dan itu terbukti menjadi tantangan.

"Kami menempatkan semua komponen listrik kami di dalam ruang tekanan ini agar tetap di atmosfer, jadi itu tidak tunduk pada ruang hampa, karena memainkan malapetaka dengan baterai yang kami gunakan, " kata McClelland. "Dan kami mendapatkan sedikit kebocoran dengan kabel feed-through kami, jadi kami bekerja sepanjang minggu untuk memperbaikinya, dan mencoba memilah cara untuk dapat menekannya, dan mengujinya. Kami cukup banyak memilikinya. beres hari terakhir, tapi itu sudah terlambat. "

VicHyper berhasil menyeberang 67 tes dari daftar periksa - hanya malu dari 75 yang diperlukan untuk mendapatkan pod di tabung utama - sebelum fase pengujian ditutup dan kompetisi dimulai. Pada akhirnya, hanya tiga dari 27 tim berhasil mencapai tahap akhir dan mampu menguji kendaraan mereka di dalam tabung hampa. Masalahnya tidak begitu banyak sehingga polong tidak menggaruk, tetapi semua orang berpacu dengan waktu, dan waktu yang ditentukan antara tes lebih lama dari yang diantisipasi peserta.

"Semua orang bekerja untuk membuatnya di sana, semua orang berada di perahu yang sama dengan kami, dalam hal itu - kecuali untuk beberapa tim yang masuk - mereka hanya kehabisan waktu, " kata McClelland. "Butuh waktu lama untuk menjalankan tabung sebenarnya, mulai dari jam 8 pagi hingga jam 10 atau 11 malam untuk melakukan lima kali lari. Pertama sekali, Anda harus menyadari itu adalah tugas monumental." .

"Anda harus mendapatkan pod Anda di sana, dan Anda harus mendapatkan kendaraan pusher di sana. Anda harus menutup pintu, dan Anda harus mengosongkan semuanya. Ini sekitar setengah jam untuk mengosongkannya, sesuatu seperti itu. Kemudian Anda melakukan lari Anda, dan kemudian mereka harus melakukan banyak hal yang sama di ujung yang lain. Ada sedikit yang adil untuk itu., Saya tidak tahu jika mereka memperkirakan akan memakan waktu lama. "

Beberapa yang beruntung yang berhasil masuk termasuk tim dari Delft University of Technology, Universitas Teknik Munich, dan MIT. Bersama dengan kehormatan untuk membangun pod Hyperloop pertama untuk menjalankan tabung hampa udara, pod Delft mengambil tempat teratas, dengan Skor Keseluruhan Tertinggi dan Desain dan Penghargaan Konstruksi. Kecepatan tertinggi pergi ke TU Munich, mencatat 58, 5 mph (94 km / jam), sementara MIT mengambil tempat ketiga, meraih Penghargaan Keamanan dan Keandalan.

Tapi dalam semangat Hyperloop, itu tidak benar-benar tentang "menang. " Sejak awal, Musk merilis konsep publik untuk menginspirasi inovasi melalui persaingan ramah, dan menurut McClelland, seluruh minggu itu cukup terbuka dan kolaboratif.

"Semua orang membantu semua orang, " katanya. "Luar biasa, orang-orang hanya ingin saling membantu. Ini adalah upaya kolaborasi, orang-orang bersemangat tentang masa depan transportasi dan apa yang bisa kami lakukan untuk membantu. Sungguh menakjubkan untuk terlibat, dan semua orang bekerja keras dan mungkin sedikit stres, tetapi semua orang tersenyum di wajah mereka. "

SpaceX berencana untuk menjalankan fase kompetisi berikutnya pada bulan Juni, dengan kompetisi yang difokuskan hanya pada kecepatan maksimum. Tahap ini terbuka untuk tim baru atau yang sudah ada, tetapi VicHyper tidak akan berpartisipasi, sebaliknya memilih untuk fokus pada penerapan teknologi di negara asal.

"Kami pasti menyarankan RMIT untuk pergi lagi, " kata McClelland. "Tapi untuk diri kita sendiri, kita sudah banyak tertarik dengan banyak teknologi yang sudah kami kembangkan, dan kami ingin menjaga Hyperloop di garis depan inovasi di Australia. Jadi kami akan terus berjalan, dan terus mendorong ke depan, dan lihat apa yang terjadi. Tidak ada gunanya menyerah sekarang. "

Informasi lebih lanjut: VicHyper

Berasal dari RMIT University di Melbourne, Australia, VicHyper adalah satu-satunya tim dari Belahan Bumi Selatan (Credit: VicHyper)

Setelah serangkaian tes intensif dalam Kompetisi Pod Hyperloop SpaceX, hanya tiga tim yang dapat menjalankan pod mereka dalam tabung vakum tersegel (Kredit: VicHyper)

Dalam semangat Hyperloop, kompetisi ini ramah dan kolaboratif antar tim (Credit: VicHyper)

Di antara tes, tim mampu memperbaiki dan memodifikasi pod mereka (Kredit: VicHyper)

Obrolan Atlas Baru dengan Zac McClelland, Pemimpin Proyek VicHyper, tentang mengambil bagian dalam Kompetisi Pod Hyperloop SpaceX (Kredit: VicHyper)

Tim VicHyper mengalami kesulitan berurusan dengan ruang tekanan yang membungkus sistem elektronik (Credit: VicHyper)

Berasal dari RMIT University di Melbourne, Australia, VicHyper adalah satu-satunya tim dari Belahan Bumi Selatan (Credit: VicHyper)