Misi akhir Space Shuttle Discovery berakhir

Anonim

Misi akhir Space Shuttle Discovery berakhir

Pesawat terbang

Bridget Borgobello

8 Maret 2011

14 gambar

Awak misi Final Space Shuttle Discovery STS-133 (Gambar: NASA)

Pukul 4:53 EST Selasa 24 Februari, Discovery melesat dua menit dan lima puluh tiga detik terlambat untuk peluncuran terakhirnya ke luar angkasa. Setelah beberapa saat tegang dengan masalah komputer Angkatan Udara, emosi melonjak tinggi ketika pesawat luar angkasa NASA meroket melalui langit sore yang biru cerah. Misi ini berkisar pada pengiriman "Leonardo " Modul Multiguna Permanen (PMM) ke Stasiun Luar Angkasa Internasional. Selain membawa pasokan penting, modul itu mengirimkan Robonaut 2, robot yang cekatan yang akan menemukan tempat tinggal permanen di stasiun luar angkasa.

"Dengan misi Discovery, Amerika Serikat sekali lagi mencapai ketinggian baru, mendorong batas-batas pencapaian manusia dan berkontribusi terhadap masa depan jangka panjang kami di luar angkasa, " kata Administrator NASA, Charles Bolden. "Kru Penemuan - termasuk anggota awak robot pertama yang hebat, Robonaut - akan melanjutkan kepemimpinan Amerika dalam ruang angkasa manusia dan robotik, dan mendukung penelitian ilmiah dan teknis yang penting di stasiun luar angkasa."

Robonaut 2 adalah generasi terbaru dari astronot pembantu dan merupakan robot humanoid pertama yang memasuki ruang angkasa. Beratnya di 300 pon, R2 terdiri dari kepala, badan, dua tangan dan dua tangan. Sementara robot cekatan telah dirancang agar terlihat seperti manusia, ia juga telah dibuat untuk berfungsi seperti satu. Diharapkan bahwa suatu hari R2 akan diizinkan untuk menjelajah di luar stasiun luar angkasa untuk membantu spacewalkers selama misi perbaikan, tetapi untuk saat ini R2 akan terbatas pada operasi di laboratorium Destiny stasiun.

Enam astronot di kapal termasuk: Komandan Steve Lindsey, Pilot Eric Boe dan Spesialis Misi Alvin Drew, Steve Bowen, Michael Barratt dan Nicole Stott. Selama hari ke-5 dan 7, astronot Steve Bowen dan Al Drew menghabiskan 13 jam di luar Stasiun Luar Angkasa dalam misi spacewalk. Selama waktu ini orang-orang berkemah di dalam stasiun Airlock pencarian. Selain itu mereka dengan aman mengirimkan PMM ke stasiun, yang melibatkan mengamankannya ke kabel eksternal, sebuah prestasi tersendiri. Untuk memberi kru lebih banyak waktu untuk membantu kru ISS mendapatkan pengaturan PMM, NASA menambahkan dua hari ke misi, yang juga memungkinkan mereka untuk memperbaiki lebih banyak peralatan.

Sebagai hasil dari kontes online publik, pada Hari Penerbangan 12, kru Discovery menerima panggilan bangun pagi dari Kapten James T. Kirk, alias William Shatner, yang menyampaikan versi narasi Pembukaan Star Trek yang disesuaikan untuk Discovery. "Ruang perbatasan terakhir. Ini adalah perjalanan Discovery pesawat ulang-alik. Misi 30 tahunnya: mencari ilmu baru, membangun pos-pos baru, untuk menyatukan bangsa-bangsa di perbatasan akhir, untuk berani pergi dan melakukan apa tidak ada pesawat luar angkasa yang pernah dilakukan sebelumnya. "

Pada 8.37 am EST, Senin 7 Maret, Discovery memecat jet-jetnya dan berpisah dari ISS untuk terakhir kalinya. Setelah 39 penerbangan dari 133 misi NASA, penerbangan terakhir 13 hari Discovery dijadwalkan akan berakhir dengan pendaratan kembali di Kennedy Space Center yang diantisipasi untuk Rabu 9 Maret pukul 11:57 EST. Kami berharap kru selamat dan selamat kembali ke bumi.

Sejarah Singkat

Discovery adalah yang tertua dari pesawat ulang alik NASA yang masih hidup dan pertama kali bergabung dengan armada di Kennedy Space Center pada tahun 1983. Pelayaran perdananya ke luar angkasa pada tahun 1984 ketika berhasil menyebarkan tiga satelit komunikasi. Pada tahun 1990 Discovery membawa Teleskop Luar Angkasa Hubble ke orbit dan pada tahun 1991 Satelit Penelitian Atmosfer Atas (UARS).

Discovery dipilih dua kali sebagai pengorbit kembali ke penerbangan, pertama pada tahun 1988 setelah bencana Challenger 1986 dan untuk kembalinya pada tahun 2005 dan 2006 setelah bencana Columbia 2003. Selain itu Discovery adalah pesawat ulang-alik yang dipilih untuk membawa astronot Project Mercury berusia 77 tahun, John Glenn, kembali ke ruang angkasa pada tahun 1998, menjadikannya lelaki tertua untuk menjelajah ke angkasa.

Semua dalam semua Discovery telah melakukan 39 penerbangan, menyelesaikan 5.247 orbit, dan menghabiskan 322 hari di orbit.

Apa selanjutnya untuk NASA?

Setelah Discovery, dua lagi misi NASA dijadwalkan untuk 2011, pertama oleh Atlantis dan kemudian Endeavour. Pensiun pesawat ulang alik NASA akan melihat akhir dari program 30 tahun dan akan meninggalkan Amerika tanpa pesawat ruang angkasa khusus untuk meluncurkan astronot ke orbit. Namun demikian, masa depan NASA akan melibatkan pengembangan roket yang dirancang untuk perjalanan ruang angkasa yang lebih besar, termasuk ke asteroid dan Mars.

Saat ini NASA juga berkomitmen untuk bekerja bersama perusahaan swasta besar yang sedang mengembangkan penerbangan ruang komersial ke ISS, namun Rusia akan segera menjadi satu-satunya penyedia transportasi untuk astronot ke stasiun. Sejumlah senator AS dan anggota Kongres baru-baru ini menyatakan dukungan untuk memperluas program antar-jemput NASA, dengan Senator Kay Bailey Hutchison (R-Texas) baru-baru ini mengisi tagihan untuk penangguhan armada pesawat ulang alik NASA.

Awak misi Final Space Shuttle Discovery STS-133 (Gambar: NASA)

Spesialis Misi STS-133 Alvin Drew menempatkan parasut untuk peluncuran pra-peluncurannya (Gambar: NASA)

(Gambar: NASA)

I (Gambar: NASA)

(Gambar: NASA)

(Gambar: NASA)

(Gambar: NASA)

(Gambar: NASA)

(Gambar: NASA)

(Gambar: NASA)

(Gambar: NASA)

I (Gambar: NASA)

(Gambar: NASA)

(Gambar: NASA)