Northrop Grumman diatur untuk mengembangkan UAV tail-down untuk program Tern DARPA

Anonim

Northrop Grumman diatur untuk mengembangkan UAV tail-down untuk program Tern DARPA

Pesawat terbang

David Szondy

18 Desember 2015

2 gambar

Tidak seperti konsep artis DARPA ini, Northrop Grumman Tern akan menjadi desain sayap terbang (Kredit: DARPA)

Kompetisi untuk memenuhi rencana DARPA untuk mengubah kapal perusak Angkatan Laut AS dan frigat menjadi pesawat pengangkut pesawat pembawa drone tampaknya akan berakhir karena Northrop Grumman telah meluncurkan versinya dari Tactically Exploited Reconnaissance Node (Tern) Unmanned Aerial Vehicle (UAV). Berdasarkan desain sayap terbang, Tern UAV mengangkat secara vertikal dalam konfigurasi ekor-turun dan dirancang untuk beroperasi dari dek kapal permukaan yang lebih kecil di Angkatan Laut AS tanpa perlu untuk landasan kapal induk jenis pesawat.

Saat ini, Northrop menyimpan rincian tentang Tern ke dirinya sendiri. Tidak ada gambar yang dirilis, meskipun model diresmikan oleh Northrop kepada wartawan pada konferensi pers di Los Angeles pada 11 Desember. Namun, ini adalah langkah terbaru dalam pengejaran selama beberapa dekade untuk membuka penerbangan armada di luar kapal induk tradisional.

Salah satu revolusi besar tanpa tanda jasa dalam operasi angkatan laut selama Perang Dingin adalah pemasangan dek penerbangan di buritan frigat, kapal perusak, dan kapal lain yang memungkinkan mereka mengoperasikan helikopter. Dengan memberikan kekuatan udara kapal-kapal ini tanpa bergantung pada kapal induk atau pangkalan pantai, kemampuan mereka untuk melihat dan melawan membentang dari cakrawala ke batas jangkauan helikopter dan kapasitas muatan.

Dalam 15 tahun terakhir, ini telah ditambah dengan pengenalan UAV, tetapi ini cenderung kecil, pesawat jarak dekat dengan kapasitas terbatas dibandingkan dengan rekan-rekan berawak mereka. Program Tern DARPA sedang mencari cara untuk mencapai kesuksesan yang sama dengan UAV yang lebih besar dan lebih panjang dari sesuatu yang didasarkan pada helikopter dan itu akan memungkinkan penyebaran terus-menerus dari drone fixed-wing dari kapal-kapal kecil Angkatan Laut di mana pun di dunia .

Dinamakan setelah keluarga burung laut bermigrasi jarak jauh, Tern adalah program bersama antara DARPA dan US Navy Office of Naval Research (ONR). Tujuannya adalah untuk mengembangkan peluncuran dan memulihkan sistem untuk UAV yang dapat dipasang secara murah, tetapi tidak dapat diubah pada kapal perang standar serta ketinggian menengah, daya tahan lama, pesawat tanpa awak yang sebanding dengan ukuran drone Reaper dan mampu beroperasi dari kecil dek penerbangan di laut berat hingga Sea State 5.

Meskipun beberapa rincian telah dirilis, peluncuran dan sistem pemulihan semacam itu mungkin melibatkan ketapel atau sistem grapple yang dipasang di derek mirip dengan yang dilakukan oleh Angkatan Laut Kerajaan untuk melihat apakah jet pelompat Harrier dapat beroperasi dari frigat. Adapun pesawat, mereka akan dirancang untuk intelijen jarak jauh, pengawasan, dan pengintaian. UAV akan mampu membawa muatan 272 kg (600 lb) dan memiliki jangkauan hingga 900 nm (1.670 km).

Sampai saat ini, kompetisi untuk mengembangkan Tern adalah perlombaan dua kuda, tetapi AeroVironment keluar pada bulan September, meninggalkan Northrop Grumman sebagai satu-satunya pendatang. Meskipun pemenang resmi untuk Tahap 3 dari program untuk membangun demonstran yang bekerja tidak akan diumumkan hingga awal Januari, peluang sekarang sangat mendukung Northrop.

Menurut Flight Global, versi Northrop Grumman dari Tern adalah sayap terbang dengan lebar sayap sekitar 9, 14 m (30 kaki). Menggunakan pisau yang berputar balik untuk terbang, ia duduk di ekornya saat lepas landas seperti eksperimen Lockheed XFV, yang terbang pada awal 1950-an. Menurut ketentuan kontrak DARPA, itu mampu tidak hanya meluncurkan dari ruang terbatas, tetapi juga transisi ke pelayaran horisontal berkelanjutan.

Dalam laporan terbaru, Chris Hernandez, VP Northrop untuk penelitian, teknologi, dan desain lanjutan berbicara kepada Breaking Defense dan mengatakan bahwa jika Northrop disadap untuk tahap pengembangan berikutnya, langkah selanjutnya adalah melaksanakan terowongan angin bertenaga tes untuk menangani aerodinamis kompleks desain. Ini akan diikuti dengan pengembangan prototipe skala penuh untuk uji coba laut di Samudra Pasifik menggunakan kapal tongkang atau kapal perang yang dinonaktifkan menggunakan dek pesawat dengan dimensi yang sama dengan kapal perusak.

Sumber: DARPA

The Northrop Grumman Tern akan lepas landas dari posisi tail-down yang mirip dengan pesawat VTOL eksperimental Lockheed XFV ini dari tahun 1950-an (Kredit: Angkatan Udara AS)

Tidak seperti konsep artis DARPA ini, Northrop Grumman Tern akan menjadi desain sayap terbang (Kredit: DARPA)