Jejak kaki fosil yang misterius dapat menimbulkan keraguan pada waktu evolusi manusia

Anonim

Jejak kaki fosil yang misterius dapat menimbulkan keraguan pada waktu evolusi manusia

Ilmu

Michael Irving

1 September 2017

2 gambar

Seperangkat jejak kaki mirip manusia fosil di Yunani mungkin berakhir dengan menulis ulang kisah evolusi manusia (Credit: Andrzej Boczarowski)

Kami berbagi banyak fitur dengan kera, tetapi bentuk kaki kami bukan salah satunya. Jadi itu membuat penemuan jejak kaki mirip manusia yang berumur 5, 7 juta tahun - masa ketika nenek moyang kita dianggap masih berkeliling dengan kaki mirip kera - yang mengejutkan. Lebih lanjut membingungkan misteri adalah fakta bahwa sidik jari ini ditemukan di pulau-pulau Yunani, menyiratkan hominin meninggalkan Afrika lebih awal dari narasi kami saat ini.

Fosil tulang dan jejak kaki telah membantu kami menyatukan sejarah evolusi manusia. Salah satu hominin paling awal - nenek moyang kita yang lebih dekat dengan manusia daripada simpanse - adalah spesies yang disebut Ardipithecus ramidus, yang diketahui dari lebih dari 100 spesimen. Hidup sekitar 4, 4 juta tahun yang lalu, memiliki kaki mirip kera, dengan hallux (jempol kaki) menunjuk ke samping daripada jatuh dalam garis seperti milik kita. Maju cepat sekitar 700.000 tahun, dan satu set jejak kaki dari Laetoli di Tanzania menunjukkan bahwa bentuk kaki yang lebih manusiawi telah berevolusi saat itu.

Masukkan jejak kaki yang baru ditemukan. Ditemukan di Trachilos di Kreta barat, mereka memiliki bentuk yang mirip manusia, dengan jempol kaki dengan ukuran, bentuk, dan posisi yang sama dengan kita. Mereka tampaknya dibuat oleh hominin yang lebih primitif daripada makhluk yang meninggalkan cetakan Laetoli, tetapi ada masalah: mereka juga mendahului Ardipithecus sekitar 1, 3 juta tahun. Itu berarti kaki yang menyerupai manusia telah berevolusi jauh lebih awal dari yang diperkirakan sebelumnya, melemparkan kunci pas ke dalam gagasan yang diterima bahwa Ardipithecus yang merupakan kaki-kera adalah leluhur manusia langsung.

Jejak kaki ini cukup jelas tanggal untuk periode Miosen, sekitar 5, 7 juta tahun yang lalu. Menurut para peneliti, mereka berbaring di lapisan batu tepat di bawah lapisan khas yang terbentuk ketika laut Mediterania mengering, sekitar 5, 6 juta tahun yang lalu. Untuk lebih mendukung penanggalan, tim menganalisis usia mikrofosil laut dari bagian-bagian batu di atas dan di bawah cetakan.

Tapi usia trek Trachilos bukan satu-satunya fitur misterius tentang mereka: di mana mereka ditemukan juga merupakan kunci. Sampai saat ini, catatan fosil menunjukkan bahwa hominin berasal dari Afrika dan tidak menyebar ke Eropa dan Asia hingga sekitar 1, 8 juta tahun yang lalu. Tapi cetakan ini menunjukkan bahwa sesuatu dengan kaki yang sangat humanoid terlintas di Yunani jutaan tahun lebih awal dari pada yang dipegang oleh kebijaksanaan konvensional.

Yang menarik, ini menemukan garis dengan penemuan baru lainnya yang dapat menulis ulang sejarah manusia. Kembali pada bulan Mei, sebuah penelitian menggambarkan tulang 7 juta tahun dari spesies hominin yang disebut Graecopithecus freybergi, yang ditemukan di Yunani dan Bulgaria. Temuan itu merepresentasikan perbedaan besar dari pemikiran saat ini bahwa para peneliti merenungkan apakah itu berarti bahwa cabang manusia dan simpanse dari pohon keluarga awalnya terpecah di Eropa, dan bukan Afrika. Studi baru mungkin menghubungkan kesimpulan itu.

"Penemuan ini menantang narasi yang mapan tentang evolusi manusia purba secara langsung dan cenderung menghasilkan banyak perdebatan, " kata Per Ahlberg, penulis terakhir makalah ini. "Apakah komunitas penelitian asal manusia akan menerima jejak fosil sebagai bukti konklusif keberadaan hominin di Miosen Kreta masih harus dilihat."

Penelitian ini diterbitkan dalam jurnal Proceedings of the Geologist Association.

Sumber: Universitas Uppsala

Seperangkat jejak kaki mirip manusia fosil di Yunani mungkin berakhir dengan menulis ulang kisah evolusi manusia (Credit: Andrzej Boczarowski)

Tampilan dekat salah satu jejak kaki berusia 5, 7 juta tahun, yang menunjukkan bentuk yang sangat mirip manusia dari masa ketika nenek moyang kita dianggap masih berjalan di atas kaki seperti kera (Credit: Andrzej Boczarowski)