Penemuan fosil tumbuhan yang paling awal mendorong kembali tanggal kehidupan lanjutan

Anonim

Penemuan fosil tumbuhan yang paling awal mendorong kembali tanggal kehidupan lanjutan

Biologi

Michael Irving

15 Maret 2017

Fosil alga merah berbentuk benang ini adalah salah satu fosil tumbuhan tertua yang diketahui, dan mendorong kembali tanggal mulai kehidupan multisel dengan beberapa ratus juta tahun (Kredit: Stefan Bengtson / CCAL)

Sejarah kehidupan di Bumi diselimuti bayang-bayang, tetapi kita perlahan-lahan melepaskan lebih banyak cahaya dari tempat kita berasal. Sekarang, fosil-fosil yang baru ditemukan dari apa yang tampak seperti ganggang merah yang ditemukan di Chitrakoot, India, menunjukkan bahwa kehidupan multisel muncul beberapa ratus juta tahun lebih awal dari yang diyakini sebelumnya.

Kehidupan dapat ditelusuri sejauh 3, 7 miliar tahun (dan bisa dibilang, bahkan lebih awal), diawetkan dalam "tikar" fosil mikro-sel tunggal yang telah menjadi fosil yang dikenal sebagai stromatolit, tetapi butuh waktu lebih lama untuk bentuk kehidupan multiseluler, yang disebut eukariota, memunculkan. Sementara catatan fosil masih belum diketahui terkait dengan kapan kehidupan yang lebih maju ini berevolusi, mereka tampaknya cukup umum oleh Eon Phanerozoic (yang diterjemahkan menjadi "waktu kehidupan yang terlihat"), dimulai sekitar 540 juta tahun yang lalu.

Ditemukan oleh para ilmuwan dari Museum Sejarah Alam Swedia, fosil-fosil baru ini memberikan jendela yang lebih jelas ketika kehidupan yang maju mulai terbentuk. Dua jenis fosil ditemukan dalam stromatolit cyanobacteria: satu dengan struktur seperti benang, dan yang lainnya dengan bentuk yang lebih berdaging. Mereka sangat mirip ganggang merah, namun 400 juta tahun lebih tua dari contoh ganggang merah yang sebelumnya dikenal, membuat mereka fosil seperti tumbuhan tertua dengan margin yang lebar.

"Anda tidak bisa 100 persen yakin tentang materi kuno ini, karena tidak ada DNA yang tersisa, tetapi karakternya cukup setuju dengan morfologi dan struktur ganggang merah, " kata Stefan Bengtson, penulis utama studi ini. "Masa hidup yang terlihat" tampaknya sudah mulai jauh lebih awal dari yang kita duga. "

Para peneliti mempelajari ganggang menggunakan mikroskop tomografi X-ray, yang memungkinkan mereka untuk menemukan karakteristik utama. Di dalam sel, tim telah melihat platelet yang tampaknya menjadi bagian dari struktur yang bertanggung jawab untuk fotosintesis, dan dinding sel memiliki struktur seperti ganggang merah yang jelas bagi mereka. Sel-sel itu sendiri diatur dalam pola luas yang disebut "air mancur sel", yang juga secara teratur terlihat pada ganggang merah.

Penemuan ini mendorong kembali jam ketika kehidupan multisel mulai terbentuk, dan para peneliti mengatakan cabang awal dari "pohon kehidupan" sekarang mungkin perlu diatur ulang.

Penelitian ini diterbitkan dalam jurnal PLOS Biology .

Sumber: PLOS melalui Science Daily

Fosil alga merah berbentuk benang ini adalah salah satu fosil tumbuhan tertua yang diketahui, dan mendorong kembali tanggal mulai kehidupan multisel dengan beberapa ratus juta tahun (Kredit: Stefan Bengtson / CCAL)