Bisakah kita mencicipi air setelah semua?

Anonim

Bisakah kita mencicipi air setelah semua?

Biologi

Lisa-Ann Lee

1 Juni 2017

Air telah digambarkan sebagai "hambar" sejak zaman Aristoteles tetapi studi Caltech baru menunjukkan bahwa itu mungkin benar-benar memiliki rasa tersendiri yang bisa dirasakan oleh lidah kita (Credit: simply / Depositphotos)

Apakah air memiliki rasa sendiri atau hanya pembawa rasa telah lama membagi komunitas ilmiah. Beberapa ilmuwan telah mengusulkan bahwa rasanya tergantung pada air liur Anda dan apa yang Anda makan sebelumnya, sementara yang lain berpendapat bahwa ia memiliki sendiri, meskipun tidak terdefinisi, rasa yang dapat dirasakan oleh otak. Sebuah penelitian baru oleh para peneliti Caltech dapat membantu memajukan debat ini: menurut temuan mereka, bukan hanya perasaan seperti itu ada, tetapi terletak di tempat yang tidak terduga.

Tastants adalah molekul kimia yang menstimulasi sel-sel indera di dalam pengecap kita yang dapat mendeteksi lima rasa dasar: rasa manis, asam, kepahitan, rasa asin dan umami. Sebagai contoh, ketika kita makan makanan dengan bahan-bahan seperti keju atau tomat, glutamat yang mereka temukan memunculkan rasa yang dikenal sebagai umami. Jadi tepatnya mana dari lima sel reseptor rasa dasar yang merangsang air - atau apakah ada keenam yang tidak kita ketahui?

"Lidah dapat mendeteksi berbagai faktor gizi utama, yang disebut perasa - seperti natrium, gula, dan asam amino - melalui rasa, " jelas penulis utama dan ahli saraf Yuki Oka. "Namun, bagaimana kita merasakan air di mulut tidak diketahui. Banyak spesies serangga yang dikenal dengan" rasa "air, jadi kita membayangkan bahwa mamalia juga mungkin memiliki mesin dalam sistem pengecapan rasa untuk mendeteksi air."

Mengingat bahwa sel-sel rasa bertanggung jawab untuk menyampaikan informasi tentang rasa yang mereka temui ke otak, Oka dan timnya memutuskan untuk menguji hipotesis ini dengan mencari sel-sel rasa penginderaan air dalam lidah tikus. Mereka menawarkan kepada tikus berbagai rasa, termasuk air, dan mencatat hasilnya. Sementara tanggapan terhadap lima rasa dasar dapat diprediksi, yang mengejutkan adalah bagaimana saraf dalam sel rasa juga dirangsang oleh air murni, sehingga menyiratkan bahwa beberapa dari mereka mampu mendeteksi air.

Untuk mengetahui mana yang tepat, para peneliti kemudian membungkam sel reseptor rasa individu dan menemukan bahwa air sebenarnya memicu sel rasa asam pada tikus. Bahkan, ketika mereka dibungkam, respon air juga sepenuhnya diblokir, yang menunjukkan bahwa sel-sel ini ada hubungannya dengan deteksi air, kata Oka.

Untuk meneliti lebih lanjut peran yang dimainkan sel asam dalam deteksi air, tim melakukan tes menggunakan optogenetics, teknik biologis yang melibatkan penggunaan cahaya untuk mengontrol fungsi seluler. Dalam kasus ini, mereka membiakkan tikus yang direkayasa secara genetik yang memiliki protein peka cahaya di sel reseptor rasa asam mereka, yang berarti bahwa mereka akan dirangsang ketika mereka menemukan cahaya. Para peneliti kemudian memodifikasi botol minum hewan sehingga akan memancarkan cahaya biru bukannya melepaskan air ketika mereka menjilatinya.

Singkatnya, apa yang terjadi adalah ketika cahaya bersinar di lidah tikus, itu menciptakan isyarat sensorik, menyebabkan mereka terus menjilati cahaya meskipun mereka tidak mendapatkan air. Hal ini menunjukkan bahwa sementara sel-sel ini terlibat dalam penginderaan air dan mendorong hewan untuk minum ketika ia haus, mereka bukan orang yang memberitahu otak ketika dahaga hewan telah terpuaskan.

"Penting untuk dicatat bahwa stimulasi sel-sel ini tidak mengurangi rasa haus, " kata Oka. "Temuan ini membantu kita memahami bagaimana otak menafsirkan sinyal-sinyal air di bawah keadaan normal dan haus."

Memikirkan kembali apa yang kita ketahui tentang reseptor asam lidah

Manusia adalah satu-satunya yang memiliki rasa makanan asam - semua hewan lain biasanya menghindarinya - yang menimbulkan pertanyaan lain yang telah lama membingungkan para ilmuwan: apa alasan evolusi reseptor rasa asam pada hewan jika semua itu adalah memberi tahu mereka makanan yang tidak enak atau tidak enak untuk dihindari?

Fakta bahwa perilaku permusuhan ini tidak terpicu ketika para ilmuwan menstimulasi sel asam dengan cahaya menunjukkan bahwa peran reseptor rasa asam mungkin sebenarnya lebih kompleks daripada pikiran, meskipun apa yang sebenarnya masih menjadi misteri, kata para peneliti.

"Hasil ini menimbulkan pertanyaan, " kata penulis pertama Dhruv Zocchi. "Informasi apa tentang rasa sel asam benar-benar merambat ke otak? Mungkin sel-sel asam tidak secara langsung terkait dengan rasa asam yang tidak menyenangkan yang kita rasakan, tetapi sebaliknya mereka dapat menimbulkan jenis rasa yang berbeda, seperti air, ketika dirangsang."

Studi ini diterbitkan di Nature Neuroscience .

Sumber: Caltech

Air telah digambarkan sebagai "hambar" sejak zaman Aristoteles tetapi studi Caltech baru menunjukkan bahwa itu mungkin benar-benar memiliki rasa tersendiri yang bisa dirasakan oleh lidah kita (Credit: simply / Depositphotos)